Кана Рэйвен
For the future let those who come to play with me have no hearts(с)
Листья, ветер, пьяные стихи
"...Уже давно в этой стране ходит легенда о том, кто похищал сердца. Смешно, правда? Но в этой легенде была и некая правда. Знаешь, я видела его во сне. Не смейся, это чистая правда. Ты можешь и в этот раз неповерить мне, но это уже не так важно как тысячу лет назад.
Я все еще не научилась писать тебе письма. Я все еще надеюсь на то, что когда-нибудь ты скажешь, что ждешь этих писем...
А я ведь ни капельки не поумнела... Как бы странно это не звучало, но ты мне все еще нужен."
Еще одно письмо легло в ящик письменного стола, чтобы навсегда обрести в нем свой покой. Странно, но мне это доставляет некое удовольствие.

***
В этом городе и действительно пропадали сердца. Пропадали и все. Глупо и в чем-то даже весело, но как-то это не правильно. Хотелось бы, чтоб у меня была такая милая коллекция. Вот сижу и вижу стеллажи, тянущиеся вдоль полок, а на них стоят стеленные сосуды с бьющимися комочками сердец. А вместо этого я неделями сижу над картинами, изображающими историю отдельно взятого городка. Хмм, когда это моя специализация так сузилась? Уже не помню ответа на этот вопрос. Да и если честно сказать мне уже и не хочется знать ответ на него.
Последний штрих карандашом и улица за окном начала оживать: Где-то слышались крики и шум, в котором нельзя было разобрать ни одного звука. По пустынной улице на окраине города движется изящная фигура, скрытая плащом с глубоким капюшоном. Это единственное лицо, которое я так и не могу увидеть и на каждой моей картине можно рассмотреть только тень улыбки в темноте струящейся ткани. Но и это всего лишь догадки, ощущения....

По пустынной улице в сторону набережной двигалась фигура в черном плаще скрывающем ее от любопытных глаз. Никто и никогда не видел, кто скрывается под черной тканью развивающейся на ветру, но каждый знал, что не стоит искать встречи с этим существом, если конечно у Вас не найдется лишнего и хорошо спрятанного сердца.
Существо улыбнулось своим мыслям. Еще одно сердце билось в его руке роняя гранатовые капельки крови на булыжники мостовой. Еще одна капелька которая позволит приблизится к давней мечте. Серое небо уже давно непрояснявшееся низко нависало над городом, грозя пролиться дождем на холодные камни.
--Но дождь не пойдет. У тебя просто не осталось ярких красок, чтобы нарисовать освобожденное от туч небо. Или ты просто забыла секрет? Я подарю тебе крылья, которые когда-то обещал, а может и нет, как себя вести будешь -- смех громовыми раскатами разлетелся в разные стороны, отражаясь в витражных окнах старинных домов.

За бархатными шторами опускался серый сумрак.
-- Говоришь, не будет дождя? Будет-будет, все ради Вас моя любовь -- Извечная вредность как всегда давала о себе знать -- Этому городу уже давно требуется чистка -- В окна забарабанили капли дождя. --Здесь так давно не видели рассвета и солнца, но и сейчас оно врят ли почтит вас своим вниманием, слишком много воды накопилось в этих тучах. -- ну а теперь, вверх по лестнице ведущей вниз, где в глубине темного коридора прячется запыленная дверь на крышу. Шаг за порог дается на удивление легко, и вот холодные капли дождя тают на губах и стекают за шиворот, а тело само начинает кружится в давно забытом танце. Впервые за многое время я чувствую себя счастливой. Водяные струи изгибаясь принимают приглашение вступая в круг. наверное с улицы все это странно выглядит, Ведьма Меняющая мир которая танцует на одной из площадок на вершине черной башни из которой она не выходила уже несколько поколений. А вот сегодня я смеюсь, смеюсь потому, что мне этого хочется, потому что пришло время открыть дверцу и начать новую жизнь.
А ветер пахнет кленовыми листьями и корицей, я одену свое красное пальто, накину на плечи оранжевый шарф и буду рисовать осенние сказки из пестрых листьев и пьяных стихов. Но сначала, сначала я надо отправить все неотправленные письма, которых накопилось уже как минимум на две жизни или гораздо больше. Это будет легко, всего один взмах рукой и из внезапно распахнувшихся окон стайками пестрых ласточек вылетают разноцветные листы бумаги и разлетаются в разные стороны по своим адресам. Возможно как я и предпологаю большинство из них прийдут слишком поздно или наоборот, а некоторые вообще так и не найдут адресата... Но об этом уже не стоит думать.

Листья, ветер, пьяные стихи
Небо, сказки, длинные шарфы...
Ветер. Осень. Я иду по усыпанной листьями улочке, и кажется подпрыгиваю от восторга и неизвесно откуда нахлынувшей легкости. Прохожие оборачиваются и кажется прячут улыбки и детский страх в высоких воротниках.

Круговерть из рыжих листьев,
Ветер, пьяные стихи...
Небо, сказки, чьи-то руки. пестрые шарфы
Ты шагаешь в чью-то осень,
Улыбаешься игре...
Листья.
Небо.
Ветер.
Сказки.
Яркие шарфы....
Круговерть из рыжих листьев,
И пьянящие стихи...

Я так давно не видела всего этого, и меня тоже давно не видели, что это всех пугает и вызывает недоумение. Хотя что я удивляюсь, этого следовало ожидать.
Городок сильно изменился за то время что я не выходила из своей башни, тогда еще стоящей на окраине города, а теперь в самом центре. Рядом виднеются уже пожелтевшие кроны парка. В нем обязательно есть каналы и прудики с резными мостиками перекинутыми с одного берега на другой. И конечно же торговцы жаренных каштанов и миндаля... Ноги сами меня несут в нужную сторону и останавливаются только перед чугунной решеткой ворот. Раньше ты меня всегда ждал тут с кульком жаренного миндаля и букетиком из кленовых листьев. Но твоего лица я почему-то не помню, а вместо него в памяти всплывает черный капюшон и тень улыбки, которую никто не видел.
Я нерешительно шагаю вперед по главной аллее, к беседке скрывающейся в центре парка. Интересно как он выглядит летом? Я ведь никогда не ходила сюда летом, не знаю с чем это связанно, но летом меня сюда что-то не пускает...
За спиной раздается странный щепоток" Вернулась.... Зачем.... Давно не было видно..." Похоже не так уж мне и рады, или завидуют моей силе и тому, что никто не знает где я прячу свое сердце. Ехидный смешок вырывается сам собой, помнится ты из него хотел сварить какое-то зелье. Вечной жизни тебе захотелось. Надо было видеть твои глаза когда вместо сердца в твоих руках оказался ворох осенних листьев и зернышки каштана. Неужели ты так расстроился?
Мои мысли прервал внезапный всплеск и вскрик. В пруду барахтались две фигуры одна из которых точно была женской, а вторая фигура напоминала черную кляксу или мокрую летучую мышь.
-- Милый! Тебе помочь? А ну вылезай на берег, а то простудишься или утонешь!-- никогда я раньше так не веселилась, нечасто увидишь главного злодея барахтующегося в пруду в тщетных попытках утихомирить свою жертву --Если утонешь, домой можешь не возвращаться! Девушка, а что Вы на меня так смотрите? Вас разве не учили, не подходить к странным дяденькам в черных плащах? -- Девушка недоуменно уставилась на меня и крепче впившись в мокрую "летучую мышь" завопила еще сильнее "Ведбма вернулась!!!" и рухнула обратно в воду. Вот так всегда, я то всего лишь хотела ей помочь, а она... неблагодарная! Фу такой быть!
Я устроилась на чугунной скамеечке под раскидистым деревом на берегу и стала наблюдать как ты выползаешь из воды держа в руках алый комочек еще недавно бившейся в теле молоденькой девушки так хотевшей жить... Какая ирония, она уже не сможет воспользоваться им, оно никогда больше будет греть ее кровь. Да и вообще скоро его не станет.
-- И ты не будешь меня останавливать?
-- а нужно? Знаешь, я ведь не должна о них заботиться, спасать или исправлять старые ошибки. Я всего-лишь Меняющая мир, предвестница Осени.
-- И ты этим довольна, ты сама любишь играть людьми и тем, что тебя окружает? Тогда зачем тебе сердце, которое ты все равно уже не помнишь куда спрятала. Тебе не кажется это бессмысленным? -- ты ворохом ткани оседаешь у моих ног и кажется пытаешься заглянуть в глаза из-под вуали тьмы в складках капюшона. Какого же цвета у тебя глаза, если конечно они вообще у тебя есть? Я слишком многое забыла, слишком многое просто стерла с листов моей памяти. И вот теперь мне становится интересно что же я оставила где-то там несколько сотен кругов против часовой стрелки.
-- бессмысленно? нет конечно! Это сердце мое. И я его никому не отдам! Ты же не думаешь, что я буду разбрасываться тем, что по праву принадлежит мне? В этот раз великолепная осень, и мне бы не хотелось портить ее всякими недоразумениями.
-- Злая ты стала - я ослышалась, или это была грусть? Очень непривычное ощущение, а еще непривычнее слышать это от чернокнижника ищущего секрет вечной жизни и подпитывающегося чужими жизнями. Интересно кто тебя такого создал? уж точно не я, я бы помнила. А так, даже предположить не могу.
-- Нет, я всегда такой была. Просто никто не хотел этого замечать.... - Листья. они танцуют свой последний и самый лучший танец прежде чем упасть на черную воду и упокоится там навсегда. Это было бы так грустно, если бы не завораживало своей прощальной красотой. Холодно. И даже немного сыро... Но, так красиво, и теперь уже с полной уверенностью можно сказать, что пришла Осень.

За окном в серебристых сумерках ветер играет рыжими листьями, осень подкрадывается совсем незаметно, и это меня почему-то совсем не расстраивает. Осень всегда была частью чего-то во мне или отражением в зеркале. С осенью приходит и ощущение мимолетной грусти передающеся с капельками дождя. Но в этот солнечный день обычно серый город походил на игрушечный, ветер играл с листьями ковром покрывавшими улицы, и нашептывал сказки слышимые только слепым садовником, ухаживающим за заброшенным садом на краю мира.
Под ногами хтят желуди и опавшие листья. Красное пальто, длинный шарф и коричневые сапожки на каблуках, как в далеком детстве... А где-то в глубине вихря из воспоминаний рождалось желание оказаться в старом городском парке и загребать яркие листья в ровные кучки. Смешно? Но это же так здорово когда мир наполняется осязаемыми красками.

-- А тетя Ведьма покажет фокус? - детский голосок раздавался откуда-то с низу. Маленькая девочка с восхитительными янтарными глазами цеплялась за подол моего пальто и казалось ждала чего-тою - Мама говорит, что осенью Вы исполняете любые желания, ведь правда? - малышка широко распахнув глаза чуть не подпрыгивала от нетерпения.
-- И какой фокус хочет увидеть маленькая принцесса?
-- Не знаю - смутилось маленькое создание - Хочу... Хочу горшочек со звездами, он бы стоял у моей кровати и отгонял Миминю живущего там. У него страшные клыки и когти, но в него почему-то никто кроме меня не верит... - пожаловалась девочка
-- Днем не бывает звезд - лениво протянула я - Но если ты не закроешь на ночь окно, я пришлю его тебе с лунным котом. А пока держи - кленовый лист в моей руке превратился в леденец который тут же подлетел к девочке, которая радостно пискнув что-то схватила его и побежала хвастаться друзьям с изумлением наблюдавшим за этим.
А кстати, я же куда-то шла... В доль улицы пестрело множество вывесок и различных витрин разнообразных магазинчиков. Помнится раньше в одном из них продавали яйца химер(из-под полы конечно же) нынешний правитель недолюбливал все что как либо связанно с магией. Внезапно мой взгляд выхватил знакомую вывеску из цветной круговерти различной "шелухи".

Дверь все еще скрипела, а следовательно хозяин этой лавки под странным названием "звездный колодец" не успел поменяться. Многочисленные полки ломились от различных баночек, коробочек с порошками и драгоценных камней с заключенными в них душами. А вот за этим книжным шкафом в потайной нише и находилось то за чем я сюда выбралась.
-- Я его отложила специально для тебя - за моей спиной остановилась дриада. Загадочно улыбнувшись, и убедившись что никто, не видит, она достала из тайника нежно фиолетовое яйцо размером с кисть руки - я знала что ты его заберешь. Уже сегодня оно должно вылупиться, так что тебе не придется долго ждать.
-- Ты же знаешь, терпения у меня хватает
-- Знаю, но раз уж ты за ним пришла, значит он тебе срочно понадобился. Неужели тебе стало скучно и ты нашла то, ради чего стоит снова начать жить? - в голосе старой подруги явно слышались нотки ехидства.
-- Конечно нашла, но ты же не думаешь, что я все тебе сразу расскажу? - О да. У меня тоже накопился огромный запас ехидства за время моего добровольного заточения
-- Ну и не говори. Я и сама знаю зачем и почему - усмехнулась дриада - Хочешь вспомнить куда спрятала сердце, вернуть себе Осенний трон и право распоряжаться Гранью - ее изумрудные глаза неожиданно погрустнели.
-- А почему нет? это же и в правду принадлежит мне по праву. И вот я собираюсь все это себе вернуть, ты разве против?
-- Всеравно это тебя не остановит, но кто еще кроме тебя сможет занять это место. А в общем он тебе поможет - Она кивнула на пульсирующее яйцо - Ну а ты не боишься? Слишком давно никто не заглядывал за Грань, кто знает, кто там сейчас может обитать.
-- Всему нужен порядок и хозяин.. Лис, не переживай, я знаю что делаю. Я слишком давно ничего не делала.
-- Ладно уж, устраивай переворот, только с тебя должность советника, должен же кто-то за тобой приглядывать - дриада задорно подмигнула - ну все. покупатели ждут, я к тебе позже зайду - вырвав из моих рук яйцо она сунула его в шкатулку и отдав обратно мне, выпихнула меня в заднюю дверь, которая тут же захлопнулась перед моим носом.
На улице уже сгущались сумерки. Все-таки вечер это что-то особенное, хотя ночь я люблю гораздо больше. Шкатулка в руках мелко задрожала, потом раздался лопающийся звук и что-то заскреблось в нутри. Похоже Химера вылупилась, но ей придется подождать до дома.

Из шкатулки поставленной на стол с довольным урчанием выбралось существо похожее на котенка нежно фиолетового цвета с мохнатыми крылышками на которых оно кстати успешно летало. Мурчащий комочек подлетел к окну и устроившись на поддоконике начал играть с развивающейся шторой.
-- Как ты меня назовешь, Ведьма? - промурлыкала химера
-- Крылатый. Нравится?
-- Вполне. Сегодня кррррррррррасивая ночь, и сегодня на потолке детской в Парковом переулке откроется дверрррррррррррррца за Гррррррррррррррррррань. Тебе ведь туда надо попасть, да? - Крылатый явно наслаждался тем, что он знает что-то важное - Но ее сможет откррррррррррррррыть хозяйка детской. Берррррррри горшочек звезд и пошли.

Окно как я и просила осталось открытым. В глубине комнаты горел ночник, и шуршали пожелтевшие страницы книги. Надо только забраться на подоконник третьего этажа не рассыпав звезды, но Крылатый оказался гораздо быстрее и я могла расслышать уже начавшийся диалог:
-- Тебя Осенняя Ведьма прислала? - Радостно пискнул детский голосок.
-- Да, она попрррррррррррррррасила отдать тебе вот этот маленький сувениррррррррррррррррчик - котеныш подтолкнул к девочке горшочек в котором сверкали горошинки звезд - А теперрррррррррь если ты не пррррррррррротив открррррррррой тете Ведьме вон ту дверррррррррррцу - он указал на темный прямоугольник в темном углу над стиложом с книгами, а затем, свесившись за окно, скомандовал "лезь" и снова скрылся в оконном проеме.
-- Зачем тете Ведьме туда лезть? - девочка была искренне удивлена, зачем взрослой ведьме лезть в какую-то дверь на потолке, да еще сама и открыть ее не хочет.
-- Я там живу, просто долго не была дома, а это единственная дверь которая сохранилась в городе - пропыхтела я спрыгнув на пол маленькой комнатки - там меня очень ждут. И желательно сегодня.
-- Именно - подтвердил Крылатый - Так что посмотррррррррррри на эту замечательную дверррррррррь, и пожелай чтоб она открррррррррррылась, а я с тобой поигррррррррррраю - Хитрюга делал все, чтобы остаться в тепле и никуда не лезть.
-- Нет-нет, милый, ты идешь со мной. А с ребенком потом поиграешь - кошачья мордочка вытянулась от такой подлости с моей стороны. Он даже что-то вякнуть, но дверь распахнулась с еле слышным скрипом. Из проема в потолке сочился лунный свет мягко освещающий полки с книгами. Как же все не продуманно в этом мире... вот теперь вот надо забираться наверх не зная что собственно сейчас там может сидеть.

Здесь почти ничего не изменилось, только серебристая завеса Грани стала как будто бы толще, неравномернее. Прямо от земли в верх поднимась паутинка лестницы с острыми гранями ступеней. Здесь точно ничего не изменилось, даже призрачные очертания деревьев и замков Фэйри изгнанных из мира за дверцей в детской комнате. Но все же надо идти в перед, вверх. Острые лезвия впились в ступни, странно, но несколько столетий назад я ходила по ней так часто, что возможно даже не замечала этого. Крылатый летел рядом, и что-то мурлыкал, он точно что-то знал, знал и не говорил. Иногда мне казалось, что этот уголок мира слишком блеклый по сравнению с "застеньем". А вот сейчас возвращаясь, домой я с изумлением смотрю на давно знакомые окресности. На внезапно потемневшем небе загораются искорки звезд, а ступени лестницы покрываются опавшими рыжими листьями. Уже видны высокие башни Осеннего замка на фоне синего бархата неба. Еще пять ступенек на верх и лестница заканчивается воротами величественного замка "сплетенного" из кленов, рыжих и красных листьев.
-- Ты дома - радостно мяукнул Крылатый играя с шуршащим ковром - так и будешь стоять или все же войдешь? - он толкнул створку - Ну же, шаг в перррррррред и фрррррраза "я дома" - Крылатый радостно мяукнул забираясь в мягкое кресло стоящие у высокого окна - или ты не рада?
-- Рада, но что-то меня тревожит. Только никому не говори, а то засмеют - смущенно улыбнувшись и притворно хлюпнув носом, направилась к галерее увитой виноградными лозами от чего стены напоминали заброшенную беседку. Еще одна лестница спиралью уходящая на верх, еще один поворот за которым скрывается огромный зал, стены которого заменяют янтарные витражи, а по середине возвышается амазонитовый трон с высокой спинкой в виде распахнутых крыльев. Тонкий слой пыли неприятно сушит кончики пальцев осмелившихся нарушить сон древнего камня отвыкшего от посетителей.

Непривычный холод коснулся спины, замок впервые за долгое время приветствовал свою госпожу. Он радовался словно ребенок, получивший давно желанную игрушку, как же легко чувствовать себя дома окунаясь в круговерть рыжих листьев с легким звоном кружащихся в радужных отблесках витражей. В груди, там, где должно и было и когда-то билось живое сердце неприятно кололо от разрастающейся пустоты.
Крылатый неспешно шествовал по дорожке из алого мха и как всегда напевал что-то себе под нос, но, вдруг встрепенувшись, как будто услышав что-то важное или просто безумно интересное взвился на подлокотник каменного трона.
-- Не грусти, Ведьма. Не хотелось бы мне тебя расстраивать, но Грань тебя больше не отпустит пока ты не вернешь все, что она потеряла с твоим уходом. - Крылатый ехидно улыбался, если конечно коты на это вообще способны - Завтра, все твои вассалы придут поприветствовать тебя, возможно даже кто-нибуть решится и попросит открыть проход в Грани. И ты конечно же не откажешь, потому что он будет знать где хранится твое сердце и будет рад его тебе принести - Кот явно разошелся блистая своими знаниями - Так вот, а спрятала ты его... - Крылатый вдруг спохватившись, зажал рот лапой и невнятно проклиная себя за болтливость притворился спящим.

Мохнатый клубок оказался прав, каждый житель Грани считал своим долгом поприветствовать королеву Осеннего замка, ту, которая знала все пути в лабиринте миров, ту которая с начала времен повелевала Гранью.
В глазах уже начало рябить от переливающихся крыльев и драгоценностей и я уже успела вспомнить почему все-таки сбежала и не оставила обратного адреса. Скучно, грустно и как-то слишком искренне для такого места и публики. Ни за что не поверю, что все по мне так соскучились, что даже решили забыть про свои разногласия и дела только бы увидеть мою сиятельную особу. В гуле голосов и неясных фразах поздравлений вдруг выделился знакомый шелестящий голос:
-- Извини, опоздала - Лис грациозно прошествовала к моему трону и картинно склонив голову, явно сдерживая ехидный смех пропела - Не будет ли Госпожа так любезна, что приподнимет порог Грани для своей преданной слуги желающей вернуть повелительнице по праву принадлежащее ей - Дриада игриво подмигнула Крылатому трущемуся о ее ножки. Вот так всегда, все все знают, но никто ничего не хочет говорить. А мне вдруг стало грустно до слез, ну как так можно?!?! Если бы не огромное количество зрителей, наверняка бы разрыдалась. Но, к сожалению, не умею плакать на публике, и благосклонно кивнув, пришлось с гордой осанкой направляться в сторону старинного зеркала ожидающего своего часа на противоположной стене.
-- Где же хранится мое сердце? - Зря я это спросила, наверное, лучше бы я вообще отказалась от этой безумной идеи и приказала бы сделать мне новое из тумана и лунных лучей. Но нет, я спросила, а Повелительнице нельзя врать ни при каких обстоятельствах, вот и Лис врать не захотела, поганка одеревенелая:
-- О, оно надежно спрятано - помявшись несколько секунд Дриада продолжила - у того, кто безуспешно пытался его заполучить всеми способами. В общем оно у твоего Чернокнижника - Лис увернулась от летящей в ее сторону вазочки - Мы с Крылатым решили, что оно там будет в безопасности. Но не переживай, мы все вернем - Оба поганца скрылись в ртутной глади зеркала. И почему я в них не сомневаюсь...

"Они все-таки вернули мое сердце, но опять же ради безопасности всезнающий Крылатый и Лис "ошиблись в расчетах", и этот нелепый "счетчик" оказался намертво привязан к тебе. Не то что бы меня это не радовало(в конце концов если станет скучно всегда есть с кем поскандалить), но эта парочка отказалась рассказывать "как?" уговорили тебя вернуться вместе с ними. А я и не подумаю об этом спрашивать, ведь все и так не плохо, пока кому либо не захочется поиграть. Но это уже совсем другая история, а пока, пока я продолжаю писать тебе письма, но уже не складываю в стол, а с ехидством подпихиваю под дверь твоей комнаты. Это становится в двойне веселее, когда Крылатый таскает их у тебя и заставляет Лис как советника подшивать их и составлять хроники..."